23 de enero de 2018

Experiencias en la construcción de escudos vikingos

Como ya lo he dicho en otras oportunidades, uno de los principales problemas de los recreadores latinoamericanos es no poder contar con los materiales idóneos para la fabricación de diferentes productos, como sí pueden hallarse en los países europeos o en Estados Unidos. De allí que sea necesario aventurarse muchas veces a la práctica del ensayo y error hasta dar con resultados satisfactorios. El caso de los escudos, y aclaro, los escudos para combate, es uno de estos. Por ello, quiero ofrecer mi experiencia en este tema para que pueda servir de ayuda a quien lo necesite.

Escudos históricos y reconstrucciones para combate. Una nota aclaratoria.
Los escudos de la Era Vikinga tenían un tamaño de alrededor de 80 a 90 cm de diámetro. Estaban construidos con varias tablas unidas, cuyo grosor usualmente variaba entre los 6 y 10 mm, aunque disminuía conforme se acercaba al borde. Su superficie estaba cubierta con tela o cuero para preservar la madera. El borde estaba protegido por cuero, y en ocasiones, por decoraciones en bronce. La manija por lo general era casi del tamaño del diámetro del escudo y podía llevar cuero en la parte en donde se agarraba. Por su parte, los umbos tenían un diámetro de alrededor de 15 cm, y un grosor de entre 3 a 5 mm en la parte superior. (Para información mucho más detallada puede consultarse: http://members.ozemail.com.au/~chrisandpeter/shield/shield.html)
Escudo hallado en Trelleborg, Dinamarca.
Sin desconocer la evidencia histórica y arqueológica, como recreadores históricos, y especialmente como asiduos combatientes que entrenamos por lo menos una vez a la semana, debemos ser conscientes que fabricar un escudo con todos los parámetros correctos, aunque sería una experiencia sumamente provechosa, no justifica la cantidad de trabajo, material y dinero invertido en un objeto que utilizamos para combatir continuamente y que se desgasta con rapidez. Por ello, y siendo conscientes del ineludible anacronismo, debemos buscar otras alternativas que resulten útiles, accesibles, y parecidas a la evidencia.


Madera
Para la construcción de estos escudos, lo más común en todo el mundo es que se utilice madera contrachapada (triplex, como es llamado en Colombia), debido a su cómodo precio, facilidad de encontrar y resistencia. Mientras que en EEUU y Europa se utiliza contrachapado de maderas como fresno, nogal, abedul, o carya (hickory), éstas son casi imposibles de encontrar en Latinoamérica. Por lo general, en nuestros países solo se consigue contrachapado de pino u ocume.

Habiendo utilizado ambos tipos de madera, recomiendo el pino, muy por encima del ocume, pues éste último, aunque más liviano, es mucho menos resistente. Ahora bien, en cuanto al grosor de la madera, he experimentado que lo óptimo es hacerse con contrachapado de entre 6 a 9 mm de espesor. Aquí el recreador debe hacer su elección teniendo en cuenta el peso que desea para su escudo y el tipo de entrenamiento al que estará sometido. Aunque la diferencia de grosor parece poca, cuando se traduce en peso es algo considerable. Un escudo de 6 mm de grosor fabricado en contrachapado de pino es más que suficiente para rendir de manera excelente en estilos como el western, y aceptablemente en Eastern o Huskarl, dependiendo de la intensidad y el uso que el guerrero haga de él (esto es, si desvía los golpes o los absorbe por completo con el escudo), por un tiempo, como mínimo, de 1 año, aunque he tenido escudos de este grosor que han durado mucho más, aunque, obviamente, con algunos daños. Por su parte, los escudos de 9 mm tienen una durabilidad muchísima mayor, de varios años, aunque su peso aumenta considerablemente, sin llegar a ser inutilizable o contraproducente para la salud del guerrero. Así pues, pueden hacerse escudos de 6 mm que les permita tener un combate más ligero y descansado, aunque tendrán que reponerlo en menos tiempo, o uno de 9 mm, mucho más resistente, aunque también más exigente a nivel físico. Yo por mi parte tengo uno de 6 para cuando practico western y uno de 9 para las sesiones de Eastern, aunque el primero lo he utilizado también para los otros estilos.

Los escudos de más de 9 mm de grosor, como algunos que he visto y cargado de 12 y hasta 15 mm, son, en mi opinión, algo no solo más anacrónico, pues los originales pocas veces llegaron a ser tan gruesos, sino contraproducente para la salud física de su portador y para su velocidad y desempeño en combate.
Escudo fabricado en contrachapado de pino de 6 mm de espesor. Tiene un poco más de un año de fabricación y constante uso, y como puede apreciarse, solo tiene unos daños menores. Ha sido utilizado para diferentes estilos, como Western, Eastern y Huskarl.
Recubrimiento y borde
Para cubrir la parte frontal del escudo se utilizan dos capas de tela. Por lo general, y buscando una mayor similitud con los hallazgos históricos, se usa lino, aunque la verdad yo prefiero utilizar lienzo o liencillo por su menor costo y mayor resistencia. Es importante recordar que las capas de tela deben pegarse con las hebras en direcciones contrarias para dar una mejor protección a la madera. Como pegamento, lo mejor es usar cola blanca (colbón) combinado con algo de agua y repartirlo uniformemente con una brocha. La tela debe estirarse al máximo y tras ponerla encima del escudo, quitar las burbujas de aire y las arrugas con las manos o una regla. También es buena idea cubrir la parte trasera del escudo con al menos una capa de tela para mayor durabilidad.

Para el borde, el mejor cuero que se puede utilizar es el que se conoce como rawhide, en inglés. En Colombia lo he conseguido con el nombre de retobo. Si hallarlo es imposible, la otra opción es usar huesos de juguete para perros, los cuales están hechos de un cuero bastante similar. Tras sumergirlo en agua caliente durante un buen rato, se fija al borde con ganchos o pinzas y se deja secar durante 24 horas aproximadamente para que vuelva a endurecerse y tome la forma deseada. Luego se hacen agujeros con un taladro y se procede a coser. El tipo de hilo idóneo para esto es el tendón artificial, aunque dado su dificultad para comprarlo en Latinoamérica, la mejor opción después de esta es hilo encerado.

La gran ventaja del retobo-rawhide está en su dureza y el nivel de protección que ofrece al borde del escudo sumando un peso mínimo, en comparación a otro tipo de cueros como cuello o vaqueta. Además, si la madera del escudo está en muy mal estado y se planee fabricar otro, puede removerse el borde y utilizarlo en el nuevo.
Proceso de fijamiento del cuero al borde del escudo utilizando ganchos.

Umbo
Los umbos deben estar fabricados como mínimo en hierro de calibre 14, aunque mi recomendación es que sean de calibre 12 para más durabilidad y seguridad. Una buena medida para el tamaño de los umbos es de aproximadamente 17-18 cm de diámetro y una profundidad de 7.5 a 8 cm. Estas medidas están pensadas para que, si el guerrero lo desea, pueda utilizar un guante de combate en la mano que sostiene el escudo. En lo personal, yo solo uso un sencillo guante de cuero para mejor agarre y evitar peladuras en los nudillos.

Los umbos que utilizo, y que recomiendo ciegamente, son todos comprados a Thorlak's Armoury. Son de excelente calidad y a un muy buen precio.

Manija
Para las manijas utilizo un sencillo listón de pino de 4 cm de ancho y 2 cm de espesor, y cortado a la longitud del diámetro del escudo, aproximadamente, pues esto último da mayor resistencia al escudo. En la parte donde se agarra, adelgazo y moldeo la forma con una escofina y un bisturí para que sea lo más cómoda posible.

Recomiendo especialmente colocar la manija de forma que las vetas de la madera del escudo queden en diagonal cuando se agarre. Esto aumenta significativamente la vida útil del escudo.

Pintura, decoraciones y acabados
La pintura que recomiendo son los acrílicos, pues son económicos, fáciles de conseguir, pintan muy bien y sellan la tela para proteger el escudo de las inclemencias del clima. Otras personas utilizan pintura en aerosol, aunque personalmente nunca he intentado con estos.

En la parte trasera, en caso de no haber puesto una capa de tela, es bueno dar un recubrimiento con aceite de linaza o con algún barniz mate para proteger la madera.


Si se desea, puede añadirse una correa de cuero para poder colgarse el escudo al hombro. 

18 de mayo de 2017

Opinions about Viking reenactment combat: target zones

In this short post I want to talk about a topic of which I have spoken with some friends in search for a broader debate with different opinions. The subject is about the target zones in Viking reenactment combat, and more specific, about the use of the upper arms as a valid target for swords and axes, and the thighs for the spears.


In some of the most famous Viking reenactment festivals, such as Trelleborg and Moesgaard, and inside many groups, when they are fighting in Western Style, the target areas are the torso and the thighs. You can make cuts with swords and hits with the axes in any part of this area, but the thrusts (with any weapon) are only allowed in the torso (from crotch height).

Valid target area in traditional Western style fighting

Personally, and not matter how much I have asked, I cannot understand the reasons for not using the upper arms as a valid target area. In my opinion, this makes the combat less realistic, especially considering that in one handed weapon and shield combat this was one of the most attacked parts of the body, according to the archeological evidence from the Middle Ages (see here). 

Sword and shield strike locations
Besides this, I think that it also makes the fights more dangerous because the hits are (necessarily) closer to the face. I understand that stabs cannot be allowed in these parts because they could cause serious muscle damage, but I do not see a real good reason for not counting the hits and cuts with swords and axes. Usually, some people say that fighting without upper arms makes you more accurate, but I think that you can be accurate even fighting with these targets. Practicing without counting these zones can be a good training exercise in order to put some stress on the combatant and work on focus hits, but in festivals, especially in those that involve hundreds of warriors fighting at the same, it does not only make it less realistic, but more dangerous because, in addition to the adrenaline that goes up, it is an impossible task for the organizers to check that every participant have the right training for hitting the opponents in the shoulders without risk.

In regards of the valid zones to hit with the spears, I cannot understand either why the thighs are not a target area. My opinion is based in the same reasons that were exposed before, specially the one that says that it is a much less realistic fight. I do not know why you can stab someone in the ribs or the pelvis but not in the thighs, a place with much more resistance than those.

This short text is written with the intention of creating a debate to improve the fighting in Viking reenactment groups and festivals, considering both safety and realism at the same time. 

9 de abril de 2017

Pictorical evidence of padded armour

Note: Since I consider that this topic has been on recent discussions around the Viking and Early Middle Age reenactment scene, I’ve decided to write this in English. I apologize if there are some mistakes in the redaction. 



This text is inspired by the article made by Tomáš Vlasatý about the use of padded armour under chainmail during the early Middle Ages (You can read the English translation here). This has been a very problematic aspect inside the Viking reenactment world, since there’s no written or archeological evidence of this kind of protection, so people doesn’t know what to use under their chainmails and try to find solutions that are not very historical accurate. One of these solutions has been to wear fabric gambesons of different styles (with lineal or rhomboid sewing) filled with cotton, horse hair, wool, blankets, or some other kind of materials, in spite of knowing that this kind of armour just began to be commonly used in the middle of the 13th century, that is, almost 200 years after the end of the Viking Age. The organizers of festivals have no paid too much attention to this, since they say that there are no sources, so everything can be possible. 

Nevertheless, I share Vlasatý’s opinion that says that “The goal that we reenactors should achieve is the least disturbing look that is in accordance with what we can see or read in sources”, coupled with the fact that I personally believe that a large number of reenactors does not make a rigorous research and usually just copy what they see from other groups.

In the cited article, the author uses some references from the Sagas, as well as some tracks from pictorial sources. What I pretend to do in this humble text is to complement with some other pictorial sources that I’ve recently discovered. I am aware that many of them are not from the Early Middle Age or from territories of Viking influence. Even so, I have included them because they present a good approach to the use of undermail armour, being this a common problem in all the early medieval societies.


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Manuscript: BNF Latin 6 (1) Biblia Sancti Petri Rodensis (Roda Bible), folio 99v.
Dating: 1050-1100 AD
From: Catalonia, Spain
Observations: The soldier with the spear and helmet, and one of the death soldiers seems to have nothing else than their tunics under the chainmail.
Manuscript: Cambridge MS R.17.1 Eadwine Psalter, folio 248r.
Dating: 1150 AD
From: Canterbury, England.
Observations: All the soldiers with chainmails seems to have nothing else than their tunics under the chainmails.

Manuscript: Cambridge MS R.17.1 Eadwine Psalter, folio 27v.
Dating: 1150 AD
From: Canterbury, England.
Observations: Just a tunic under chainmail.
Manuscript: Le Mans BM MS.263 Naturalis Historia, folio 10v.
Dating: 1150 AD
From: France
Observations: Just a tunic under chainmail (left).





Manuscript: BL Cotton MS Nero C IV St. Swithun Psalter (Winchester Psalter), folio 14r.
Dating: 1150 AD
From: Winchester, England
Observations: Just a tunic under chainmail (left and center).




Manuscript: BL Harley 2889 The Siegburg Lectionary, folio 41r.
Dating: 1125-1150 AD
From: Siegburg, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail (right)



Manuscript: DBH MS St. Godehard 1 St. Albans Psalter, folio 42.
Dating: 1120-1145 AD
From: St. Albans, England.
Observations: A soldier seems to have two tunics under chainmail (left).








Manuscript: BNF Latin 6 (3) Biblia Sancti Petri Rodensis (Roda Bible), folio 145r.
Dating: 1050-1100 AD
From: Catalonia, Spain.
Observations: Just a tunic under chainmail (top right and left).





Manuscript: Walters W.30 Gloss on Lamentations of Jeremiah, folio 3r.
Dating: 1150-1200 AD
From: Austria.
Observations: Just a tunic under chainmail (left).




Manuscript: Cambrai BM MS.528 Homiliaire, folio 61v.
Dating: 1101-1200 AD
From: France.
Observations: Just a tunic under chainmail. The golden rim could be an ornament for the chainmail or maybe another tunic (left and center).
Manuscript: BL Additional 17738 The Floreffe Bible, folio 179v.
Dating: 1170 AD
From: Floreffe, Belgium.
Observations: Just a tunic under chainmail (center).

Manuscript: BL Harley 2895 Charité-sur-Loire Psalter
Dating: 1175-1200 AD
From: France.
Observations: Just a tunic under chainmail (left).
Manuscript: BL Yates Thompson 2 Collectar, folio 37r.
Dating: 1175-1200 AD
From: Ottobeuren, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail.
Manuscript: UBEN H62/Ms1 Gumbertus Bibel, folio 268v.
Dating: 1175-1195 AD
From: Regensburg, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail (left).
Manuscript: Getty MS. 64 Stammheim Misal, folio 92r.
Dating: 1175 AD
From: Hildesheim, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail.
Manuscript: Musée Condé MS.9 Ingeborg Psalter.
Dating: 1195 AD
From: North France.
Observations: Just a tunic under chainmail (left and right).
Manuscript: BL Cotton MS Titus D XVI Psychomachia, folio 26v.
Dating: 1120 AD
From: St. Albans, England.
Observations: Just a tunic under chainmail (center). It's important to note that the woman who is thrusting is not using too much force, reinforcing the idea of using just tunic/s under armour.

Manuscript: BL Royal 12 F XIII The Rochester Bestiary, folio 16.
Dating: 1225-1250 AD
From: South East, England.
Observations: Just a tunic under chainmail (left).

Manuscript: Morgan M.739 Book of Hours, folio 149r.
Dating: 1204-1219 AD
From: Bamberg, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail.
Manuscript: Morgan M.739 Book of Hours, folio 24v.
Dating: 1204-1219 AD
From: Bamberg, Germany.
Observations: Just a tunic under chainmail.
Manuscript: BNF Latin 7330 Liber Astrologiae, folio 12v.
Dating: 1225-1250 AD
From: Sicily, Italy.
Observations: Just a tunic under chainmail.





Manuscript: BNF Arsenal 1186 Psalter of St. Louis and Blanche of Castile, folio 77r.
Dating: 1225 AD
From: Paris, France.
Observations: Just a tunic under chainmail (right).







About the interpretation of images

Some people might say that these images are not a very accurate source since they were made by monks that were not involved in the military sphere, and/or that didn't paid too much attention to this kind of details. I don't share this opinion. First of all, it is false that the monks were not part of the military world in the middle ages. We just have to remember that the first fencing treatise (Walpurgis Fechtbuch - MS I.33, wrote in the 1320s) was made by a priest and keeped by Franconian monks until the 1500s. Besides, some of these men dedicated their lives to this kind of activity (making illuminated manuscripts), so their level of detailing is beyond questions. Nevertheless, if you want more evidence, we will see that these monks took the time to paint even the minor details of padding armour used under the chainmail, allowing us to ensure that if they painted soldiers using just tunics under armour, it's because it was really used that way.

Manuscript: UBH Cod. Pal. germ. 848 Codex Manesse, folio 229v.
Dating: 1300-1340 AD.
From: Zürich, Switzerland
Observations: Lineal sewed gambesons under chainmail (bottom). You can compare it with the ones used by the defenders.






Manuscript: UBH Cod. Pal. germ. 848 Codex Manesse, folio 359r.
Dating: 1300-1340 AD.
From: Zürich, Switzerland
Observations: Lineal sewed gambeson weared under the tabard (left).








Manuscript: UBK 2º MS. poet. et roman. 1 Willehalm-Kodex, folio 5r.
Dating: 1334 AD.
From: Frankfurt, Germany
Observations: Lineal sewed gambeson under chainmail.








Manuscript: Bib. Ste. Genevieve MS.777 Decades, folio 189v.
Dating: 1370 AD.
From: Paris, France.
Observations: Lineal sewed gambeson under chainmail (left).



Manuscript: Arras BM 845 Roman de la Rose, folio 208.
Dating: 1350-1400 AD.
From: France
Observations: Lineal sewed gambeson under chainmail (left).




The beautiful and well known Maciejowski Bible also provides some good and interesting evidence. As you will see, many of the soldiers are shown using chainmails and gambesons (separately). However there are some examples that show that even in times where the gambeson was already popular in the medieval armies, some soldiers still used just tunics as padding for their chainmails. 

Manuscript: Morgan M.638 Maciejowski Bible, folio 3.
Dating: 1244-1254 AD.
From: Paris, France
Observations: A soldier is putting on his chainmail using just a tunic under it (right).


Manuscript: Morgan M.638 Maciejowski Bible, folio 28.
Dating: 1244-1254 AD.
From: Paris, France
Observations: A soldier is removing his chainmail and is using just two tunics -red and blue- under it (center).

Manuscript: Morgan M.638 Maciejowski Bible, folio 35.
Dating: 1244-1254 AD.
From: Paris, France
Observations: Two soldiers remove the chainmail from a fallen king, who was just using a tunic under it.







Manuscript: Morgan M.638 Maciejowski Bible, folio 35.
Dating: 1244-1254 AD.
From: Paris, France
Observations: A soldier holds the helmet and chainmail from a fallen king, who was just using a tunic under it (center).






Manuscript: Morgan M.638 Maciejowski Bible, folio 35.
Dating: 1244-1254 AD.
From: Paris, France
Observations: Some soldiers are just using a tunic under their chainmails (left and right).








Conclusions

Due to the lack of evidence of padded armour for the Viking Age period we have to rely on the pictorical evidence of other early medieval societies (some of them who had direct contact with Scandinavia) that also used chainmails as part of their fighting gear. Based on that, we can dare to say that the common custom was to use various tunics under the chainmail. It looks that this would provide enought padding to hold the hits from different weapons during battles. 

Considering the evidence, some reenactors have started looking for alternatives that are more historical accurate that the use of a gambeson, at least for viking-early medieval reenactment. For what I've seen, some of them have decided to use two thick woolen tunics or a leather one under their armour. In their oppinion, the level of protection it provides it's more than enough to satisfy the safety standarts withouth using anachronichistic gear. 


Igor Górewicz / Drużyna Grodu Trzyglowa
Tomáš Vlasatý / Marobud

David Kilbourn / Texas Jomsborgelag

Clinton Dale / Texas Jomsborgelag, and Jon Reinhardt Husvegg